Descubiertas asociaciones entre la obesidad, el cáncer de mama y los desequilibrios metabólicos

Un proyecto en el que trabajan grupos de investigación del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (Imibic), la Universidad de Córdoba (UCO), el Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba (HURS) y el Ciber de Obesidad y Nutrición (CIBERobn) ha revelado importantes asociaciones entre la obesidad, el cáncer de mama y el equilibrio metabólico de las pacientes.

Según informa el Imibic, en este estudio han participado 148 mujeres (71 sanas y 77 con cáncer de mama esporádico, no familiar) clasificadas en función de su índice de masa corporal y su estado menopáusico, a las que se realizó un análisis de su capacidad para controlar la homeostasis de la glucosa y la insulina.

Se sabe que existe una asociación entre la obesidad y el riesgo de desarrollar cáncer de mama, pero ahora, tras la realización de este estudio, publicado en Oncotarget, los autores demuestran que existe una profunda alteración del metabolismo de la glucosa y de la insulina en mujeres premenopáusicas con cáncer de mama y que además presentan sobrepeso u obesidad, algo que no ocurre en aquellas pacientes premenopáusicas con peso normal o en mujeres posmenopáusicas.

Esta investigación representa un avance para identificar grupos de pacientes con mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama o de padecer fuertes comorbilidades asociadas. De hecho, el estudio sugiere una asociación bidireccional entre la desregulación del metabolismo de la glucosa e insulina y la presencia de cáncer de mama.

En concreto, se observaron alteraciones relevantes en biomarcadores derivados de las células tumorales (como el factor de crecimiento del endotelio vascular, VEGF) que podrían agravar la resistencia a insulina en las pacientes con cáncer de mama, así como en factores relacionados con la resistencia a insulina (glucosa, triglicéridos y ácidos grasos libres), que podrían potenciar el desarrollo de este tipo de cáncer.

Estos hallazgos son relevantes porque el cáncer de mama es el tipo de tumor más frecuente en mujeres y su incidencia está fuertemente condicionada por factores ambientales, como el sobrepeso y la obesidad, los cuales están aumentando de forma alarmante en nuestra sociedad y son un claro factor de riesgo en el desarrollo de un gran número de cánceres.

En definitiva, este estudio demuestra una clara interacción patológica entre la obesidad y la presencia de cáncer de mama, especialmente en pacientes premenopáusicas, en las que puede repercutir negativamente en el control del metabolismo de la glucosa y la insulina, un proceso crucial para el mantenimiento del correcto equilibrio del funcionamiento del organismo.

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